Idaho

Williams, Andria

Policier & Thriller

Kero, 2016, 478 pages, 20.9 €

:) :) :) Chronique d’un désastre dissimulé - critique complète

Couverture
Couverture du livre: Idaho

Idaho Falls est une petite ville où vivent essentiellement des militaires et leur famille.  Paul Collier et son épouse Nat  y parviennent en cet été 1959. Paul doit y prendre son nouveau poste d’opérateur sur un petit réacteur nucléaire, le CR-1. Celui-ci est situé en plein désert, à 80 km d’Idaho Falls.

Originaires de Virginie, Nat et Paul ont deux filles en bas âge, aussi vivantes et spontanées que leur maman. Paul, blessé durant son enfance, est plus renfermé, à fleur de peau. Le couple pourra-t-il prendre un nouveau départ dans cette petite communauté isolée, étriquée par les convenances, les codes sociaux et les tabous qui y sont attachés ? Pour Nat, il n’est pas facile de se lier d’amitié avec les autres épouses, sans cesse déracinées pour suivre leur mari selon le bon vouloir de l’Oncle Sam. Les missions sont provisoires, alors que l’amitié sincère requiert du temps.

Avant Tchernobyl en 1986, il y eut bien sûr d’autres incidents nucléaires. Contenir cette masse d’énergie ne s’improvisa pas, et les faux pas furent nombreux, souvent fatals. Jamais anodins, ils sont pourtant peu évoqués…Le gouvernement se refuse à affoler la population, à lancer les familles sur les routes,… surtout à reconnaître leur négligence et leur ignorance face à cette force invisible et dévastatrice.

Andria Williams, elle-même épouse d’un militaire actuellement basé dans le Colorado, s’est attaquée à ce pan de l’histoire des réacteurs expérimentaux. Sur fond d’une chronique d’un mariage qui se délite, à l’image du « pauvre petit CR-1 », l’auteure fait preuve d’une justesse psychologique, d’un sens du suspense, mais aussi d’une fraîcheur et d’une humanité envers ces soldats mis en première ligne. Prenant.

Barbara Mazuin

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